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NOTAS

La Tecnología de las Válvulas Independientes de Presión - (PICCV)

¿Qué es exactamente la tecnología de presión independiente?

La tecnología PI, como la que está incorporada en la Válvula de Presión Independiente (PICCV), combina la función de una válvula de balanceo automática y una válvula de control en una sola unidad. La válvula PICCV está diseñada para mantener un caudal estable (y por lo tanto un diferencial de temperatura) a través de un serpentín a pesar de cualquier fluctuación de presión que pueda ocurrir en un sistema típico con múltiples válvulas de control y circuitos interactivos.

¿Cómo ahorra dinero la tecnología PI?

Se ha demostrado que la tecnología PI reduce tanto los costos de instalación como los de operación al:
1. Eliminar la necesidad de una válvula de balanceo separada.
2. Eliminar la mano de obra asociada con la instalación de una válvula de balanceo separada.
3. Eliminar la necesidad de los balanceos de arranque y de rutina que se requieren en los sistemas con circuitos interactivos.
4. Minimizar con precisión el flujo durante períodos de carga baja, lo que requiere una menor energía de bombeo.
5. Reducir el tamaño de los equipos de bombeo y de las tuberías puesto que las válvulas de PI ayudan a minimizar el caudal global a través del sistema. ¡Un menor caudal significa menores pérdidas de fricción a lo largo de todos los equipos!
6. Ayudar a sus propietarios a obtener el beneficio completo de los sistemas de bombeo de caudal variable.

¿Es verdad que las válvulas de PI cuestan hasta 5 veces más que una válvula convencional?

¡No! Claro que una válvula que incorpora un sistema de balanceo propio va a ser más cara que una válvula que no lo tiene. Sin embargo, la diferencia de precios no es tan extrema teniendo en cuenta que en la mayoría de los casos, el ahorro que se logra al aplicar la tecnología PI superará de forma sustancial cualquier costo inicial de materiales. Esto incluye el ahorro que se obtiene al eliminar la necesidad de una válvula de balanceo separada, la mano de obra adicional que requiere su instalación y la mano de obra para el balanceo. Y lo que es más importante, el objetivo de la tecnología de PI es lograr un desempeño más eficiente a lo largo de la vida útil del sistema, de manera que los ahorros operativos son continuos.

¿Cómo sé que estaré ahorrando al utilizar la tecnología PI?

De manera similar a un producto catalogado bajo el programa de ahorro energético "Energy Star", la mayoría de los ahorros asociados con la tecnología PI se obtienen bajo la forma de una recuperación de los gastos operativos. Sin embargo, a menudo se logran ahorros tanto de instalación como de operación.

La evidencia más convincente de esto proviene de un estudio de dos edificios residenciales altos en la Florida llevado a cabo por Integrated Energy Concepts Engineering.

En un edificio se instalaron válvulas Belimo CCV y válvulas de balanceo estándar, mientras que en el otro se instalaron válvulas PICCV. Los edificios eran idénticos en términos de ubicación, clima, tamaño, diseño mecánico, ocupación y patrón de carga. Se llevaron a cabo idénticos procedimientos de prueba en ambos edificios tomando en cuenta las horas "Bin", los caballos de fuerza al freno y el costo por kWh.

Estoy confundido ante lo que parecen ser informes contradictorios sobre la rentabilidad de la tecnología de presión independiente. ¿Cómo distingo los hechos de la publicidad?

Desde luego que pruebas diferentes dan resultados diferentes según los procedimientos de prueba que se empleen. Las comparaciones sistemáticas y paralelas son esenciales para evaluar la eficacia de una metodología con respecto a otra. Cuando se le presenten estudios comparativos de tecnología PI contra tecnología no PI, asegúrese de que:

  • Las pruebas involucren circuitos interactivos que exhiban fluctuaciones de presión. Después de todo, fue para estos sistemas que se desarrolló la tecnología PI. Las pruebas que sólo miden el desempeño de las válvulas en un entorno no interactivo no demuestran los valores de desempeño de la tecnología PI, por lo tanto, los resultados que se obtienen son engañosos.
  • Las pruebas incorporen la operación de válvulas múltiples para demostrar el efecto de variar simultáneamente las presiones diferenciales a través de serpentines múltiples. Esto produce resultados más similares a los sistemas reales.
  • Las pruebas empleen estrategias de temperatura del aire de suministro consistentes tanto para sistemas PI como no PI. La tecnología PICCV puede ser utilizada para estrategias de punto de ajuste fijo o variable, y debería ser comparada con sistemas que emplean las mismas estrategias, de lo contrario la prueba no brindará una comparación verdadera.
  • El procedimiento de prueba tome en cuenta variables como humedad, requisitos de aire externo y cargas variantes.

¿Cuál es la importancia del delta T a la hora de evaluar el desempeño de las válvulas?

Para una eficiencia óptima, las válvulas de control deberán mantener un delta T consistente a lo largo del serpentín que se encuentre en el valor de diseño o cerca de este, independientemente de las fluctuaciones de presión en el sistema. Si el delta T de diseño es de 12°, pero sólo se está alcanzando un diferencial de 6°, entonces se está desperdiciando energía (y dinero). Es aquí donde el diseño de PI logra un ahorro. Tal como han demostrado las pruebas independientes, la tecnología PI mantiene delta T altos de forma constante a pesar de las condiciones variantes.

¿Todos los sistemas requieren algún tipo de balanceo?

Prácticamente cualquier sistema con circuitos múltiples e interactivos requiere balanceo de arranque y de rutina, incluso aquellos "rigurosamente" diseñados. Hay dos razones fundamentales para ello:

  • En primer lugar, es muy inusual que los sistemas mecánicos se diseñen a la perfección. La mayoría son diseñados (o actualizados) con una o más de las siguientes imperfecciones: serpentines no adecuadamente dimensionados, bombas sobredimensionadas, tuberías incorrecta s. Todos estos elementos producen fluctuaciones de la presión que tienen un impacto en el desempeño y la eficiencia en general. Por lo tanto, el balanceo (y el rebalanceo) es necesario a menos que se utilice tecnología PI.
  • En segundo lugar, en un sistema OCURRIRÁN fluctuaciones normales de presión como resultado de los constantes cambios de carga debidos a las temperaturas de aire en el exterior, la humedad, la ocupación del edificio, etc.

Si bien se han llevado a cabo algunas investigaciones con respecto a la viabilidad de sistemas dependientes de presión que no utilizan balanceo, no consideramos que esto sea una alternativa realista para edificios con circuitos múltiples e interactivos.

¿Dónde puedo conseguir datos científicos y confiables que comparen la tecnología PI con la no PI?

Hay dos excelentes recursos disponibles en el sitio web de las válvulas PICCV: www.piccv.com

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